Conor Walsh, investigador de la Universitat de Harvard a Boston, ha rebut recentment el Premi Rolex amb l’emprenedoria, per al seu exosquelet per ajudar a la gent a l’ictus (traç) per notar-ho.

Cada any, uns quinze milions de persones són colpejades per un cop (traç) a tot el món. Entre ells, cinc milions aconsegueixen adonar-se, però el procés pot ser particularment lent, dolorós i car. És ajudar aquests pacients que un enginyer biomèdic, Conor Walsh, ha imaginat un sistema totalment innovador.

Això és en forma d’un exosquelet flexible que té com a objectiu facilitar el re-aprenentatge de la marxa. Per dissenyar-lo, l’investigador de la Universitat de Harvard de Boston als Estats Units ha apel·lat diverses figures professionals, com ara enginyers, informàtics, metges o especialistes en roba.

Tots aquests especialistes l’han ajudat a desenvolupar el que descriu Com a combinació tèxtil dissenyada en diversos mòduls amb materials flexibles i lleugers.

Mireu els moviments del pas

Un tipus de cinturó s’adjunta a la mida i té bateries que alimenten un motor per generar energia. Això es transmet a través de cables fins a la part descendent ajustada al vedell. D’aquesta manera, l’equip aconsegueix recolzar i ajudar els moviments del pacient associats a la marxa al llarg del seu període de rehabilitació.

En lloc de limitar els moviments, el sistema els acompanya. “El conjunt està dissenyat per tenir un pes limitat i proporcionar només la quantitat d’assistència necessària per donar suport al mercat respectant la seva dinàmica natural”, diu Conor Walsh.

La combinació no entra en acció només quan sigui necessari. El seu funcionament està controlat i guiat per una sèrie de moviments d’última generació. El dispositiu ha estat provat amb èxit en una dotzena de persones.

Els voluntaris han estat seleccionats de pacients amb dificultat per caminar després de l’ictus. “En general, aquestes persones tenen una cama que funciona millor que l’altra. Amb el nostre exosquelet, recuperen una millor simetria entre les seves dues cames”, assegura l’investigador.

Rehabilitació i vida diària

“En general, el nostre exosquelet ha de permetre que les persones interessades es moguin més i més”, resumeix a Conor Walsh. A més de les víctimes d’ictus, també podria ajudar els pacients amb la malaltia de Parkinson o l’esclerosi múltiple, dues malalties molt desactivades diàriament.

De moment, el dispositiu s’ha imaginat per a ús mèdic, en el context dels programes de rehabilitació. Tanmateix, si ho demostra, es podria adaptar a la vida quotidiana. “Ens agradaria que fos tan convenient i fàcil de posar pantalons”, diu el científic.

Conor Walsh i el seu pla d’equips per comercialitzar una primera versió de la combinació en tres anys.

Leave a comment

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *