La Casa de Los Ángeles tiene desde el final de los años 80, el título de la Cenitud Mundial Oeste, por delante del cable del Lodger de Nueva York -La oficina del Sheriff del condado se ofrece en su sitio web. Sus siete instituciones actualmente en servicio contienen alrededor de 23,000 residentes, en comparación con menos de 9,000 en 1980 (en comparación con Fleury-Bebida, la prisión más grande de Europa, recibe a 3,900).

Como se esperaría, la mayor parte de los clientes de la Cámara de Representantes provienen de las áreas más bajas del espacio social de Angelino: el 46% son latinos y 33% negro, por solo un 18% de blanco, mientras que estos son ampliamente mayoría en el condado. La mitad son entre 18 y 29 años y siete de cada diez, no tienen ningún grado. Al igual que las otras paradas principales del país, tres problemas perennes afectan a la cárcel del condado (LACJ): hacinamiento, violencia y conflictos raciales.

La red de Geoles Angelines contiene 11,000 internos más que tiene lugares oficialmente, ya que sus establecimientos están diseñados para acomodar 12,000. Peor: si los jueces hicieron que las sentencias de encarcelamiento enteras infligen a las 120,000 personas colocadas cada año bajo la tutela penal del condado, ¡contendría 39,000! Pero el espacio está muy careciendo de modo que la gran mayoría de los individuos detenidos por delitos menores se liberen sin control y los otros están sirviendo solo una fracción de su oración. Debido al hacinamiento, una condena por un año de inclusión de la Corte Penal del Condado de Los Ángeles se traduce en un promedio de 83 días de detención efectiva.

El desafío que enfrenta el Diario LacJ es recibir, ordenar y «hacer circular» a los detenidos lo más rápido posible a través de «el sistema», a la forma de una planta de reprocesamiento de residuos sociales, para evitar cuellos de botella y violenta Incidentes, que causan cada año la muerte de veinte residentes (1). Cuando sepamos que entre un cuarto y un tercio de un millón de personas pasan por las redes del lacj durante un año, entendemos por qué sus funcionarios describen su funcionamiento por la expresión de «control de control» (la otra expresión que a menudo aparece En su término es el del «zoológico»).

prevenido y condenado por el ritmo de mil por día se dirige al «centro de selección» de torres gemelas, en el borde del centro de la ciudad, antes de ser desglosado en los distintos establecimientos de los suburbios. En teoría, se dividen en cuarenta categorías dependiendo de la naturaleza de sus delitos, su historia judicial y su presunta peligrosidad. En realidad, «no existe un procedimiento sistemático para segregar a los detenidos de acuerdo con su nivel de peligro o riesgo de escape» (2). Debido a que la simple identificación de un prisionero informa al rompecabezas: requiere consultar a cinco bancos de datos diferentes en los que el mismo individuo puede aparecer en varios alias. El condado de Los Ángeles ha dotado recientemente un sistema computarizado de «reconocimiento digital», pero los condados vecinos no lo tienen, ni existe una base de datos criminal verdaderamente confiable a nivel nacional. En cualquier caso, las células en las células y el personal no permiten separarse, ya que deben ser los déberos convictos de los demandados de la ley común, los negros de los latinos, los pandilleros de los arrosos de sus rivales afiliados a las sangres, los criminales sexuales. de sus pares devotos para ejercer sobre ellos abusos (al igual que el uso en casi todas las cárceles del mundo). De ahí la violencia que reina en los geoles de la ciudad de los ángeles, donde «los enfrentamientos entre grupos étnicos y raciales, entre pandillas, y entre las subunidades de pandillas, son endémicas» (3). El rumor entre los residentes de la LacJ quiere que, en el establecimiento de la Parrilla East y Pitchess West, ubicada a unos cincuenta kilómetros del centro de la ciudad en el borde de La Sierra, él rompió «un disturbio racial al día». Oficialmente, hubo en 1996 en estos dos geoles 61 incidentes frente a grupos hostiles y exigir el empleo de armas por parte del personal o la intervención de las fuerzas especiales, que explica que los supervisores a medida que los detenidos se les envía la obsesión. Cuando aprenden que se transferirán «al rancho» (así como estos dos centros de detención), algunos presos no dudan en arrebatar su pulsera de identidad con la esperanza de que su anonimato repentino traiga la madurez, aunque saben que Este gesto será sancionado por una longitud automática de la duración de su estadía detrás de las barras.

Se agrega una violencia entre los residentes que ejercen los guardianes en este último, ya sea para mantener la disciplina y la seguridad en el marco legal de sus atribuciones o por incompetencia o abuso de autoridad, finalmente, que algunos «Matons «Considere que le corresponde a ellos reinar en su establecimiento un rigor penal más alto que el estipulado por la regulación. Este es el caso de una «hermandad» (Posse) Secreto de «Vigilates» formado por unos quince empleados de Torres gemelas, ocho de los cuales se destacaron de sus funciones en septiembre de 1998 para participar en violencia organizada y grave. En los detenidos de la Pabellón psiquiátrico que abatieron de que estaban demasiado «mimados». «Cuando estos Matons te golpeen», le dice a un veterano que está a punto de salir en semi-libertad bajo control electrónico, «Podemos leer la marca de su linterna en su cuerpo» (4).

La violencia se mantiene mediante el desequilibrio flagrante entre la fuerza laboral de los supervisores y los monitores. Con 2.530 diputados en uniforme, el Geole de Los Ángeles tiene, con mucho, la proporción de Guardia / Preso de las Metrópolis Americanas: Houston tiene más de 60% menos de prisioneros, Nueva York cuatro veces más por una población penitenciaria ligeramente más baja. Cada año, los desembolsos del condado varias millones de dólares pagaron a los heridos a los detenidos o se convirtieron en infirmas por disparos de balas de goma, el uso de granadas de gas lacrimógeno, la intervención de sus «brigadas de extracción» (cargadas para subyugar a los prisioneros negándose a salir de su celda. ) O como resultado de maltratamientos médicos. Un detenido del centro de la Pitchess East tiene esta fórmula lapidiaria para describir la vida diaria de los residentes de LACJ: «Todos pueden decirles que viven en los Geoles de Los Ángeles, es vivir en el infierno» (5).

Una gran parte de los recursos de la lacJ, a partir de todos los hogares de arresto del país, es absorbido por la organización del transporte de los demandados y el acusado ante las autoridades judiciales (6). Todos los días, más de 1,100 detenidos (250 mujeres) están diferidos por el Centro de Recepción de LACJ en los tribunales del condado de Los Ángeles y los condados vecinos. El volumen de movimientos es tan importante que las torres gemelas que transmiten la oficina (llamada «línea corta») comienzan a recolectar a las personas interesadas de tres horas y media por la mañana. Los negros en una célula de transferencia, los latinos en otro y los blancos y los jóvenes menores de dieciocho años en un tercio (los blancos se asimilan de hecho a menores en este entorno donde son la «minoría»; los asiáticos están actualmente agrupados con los europeos para proteger. de posible agresión). «A menudo, tenemos tantos detenidos que no tenemos los canales suficientes para transportar a todos. Están allí, listos para ir a la corte, pero no podemos enviarlos, incluso si están apegados a tres por cadena», me explica con un El aire descontó la impresión de las insignias que identifican a los residentes en tránsito.

a las nueve de la noche, cuando los autobuses regresan a los tribunales a la boca de su carga humana, la congestión de las células de espera obliga a usar los corredores como un área de almacenamiento. «A veces, tenemos cinco o seis autobuses que llegan al mismo tiempo y no tenemos el espacio para mantenerlos a todos, por lo que no se muestran lo antes posible». O dejamos que los internos marinaran en su autobús durante horas, siempre y cuando los lugares se liberen en las células de reserva. (Cada autobús contiene entre 48 y 53 prisioneros, todos encadenados y aislados en parejas en jaulas de malla, con la excepción de «internos de alta potencia» que están encadenados en una jaula individual. Esta forma de prisión sobre las ruedas es sostenida por dos diputados, uno La OMS conduce y la otra que sube la guardia. Ambos están armados y separados de los pasajeros sentados en sus jaulas por una gruesa cuadrícula; y están en comunicación de radio permanente con el centro de transporte de la casa de parada). A las once en punto, por la noche, el turno de los 250 convictos se transfieren diariamente a una penitenciaría estatal («lanzamientos de custodia») a través del centro de clasificación de Chino, que luego les asigna a uno de los 32 establecimientos colocados bajo la autoridad. Solo del Departamento de Correcciones de California, la Ciudad de los Ángeles proporciona un gran tercio de sus residentes. «Todas estas células están llenas al techo, llenas de tipos que están caminando y orinando en él porque no hay aseo, para evitar que se deshacen de las drogas o las armas que puedan ocultarse antes de la búsqueda».

La marea humana que se apresura con los arroyos tensos en la red LACJ es tal que, a pesar de los 200 empleados en «Admisiones» que manipulan algunas.000 Documentos administrativos por día, los fracasos son numerosos y caros. En 1997, 700 prisioneros se mantuvieron bajo las cerraduras durante un promedio de 6.9 días después de la fecha oficial de su lanzamiento (uno de ellos fue encarcelado ilegalmente durante 260 días y otros dos durante 90 días). En total, ese año, el condado desembolsó a casi $ 200,000 de la indemnización por el beneficio de 548 detenidos mantenidos en detención arbitraria por un total de 3.694 días (7). Por otro lado, cada año, los geooles de Los Ángeles liberan decenas de prisioneros que deberían mantener bajo las cerraduras: fue el caso de 32 detenidos en 1996, entre los cuales seis personas acusaron de homicidio voluntario.
Loïc Wacquant

Centro para la sociología europea de la universidad de la universidad de California en Berkeley
* Este texto ya está publicado en Liberdemas, Amnistía Internacional-Bélgica, septiembre de 1999 P.20-21 . 1. En 1997, la Casa de parada del Condado de Los Ángeles registró oficialmente la muerte de 47 detenidos, incluidas 38 «causas naturales», tres de los SIDA y uno por suites homicidios para una tasa de mortalidad de 2.3 por mil sustancialmente más altas que las geolas promedio de las grandes ciudades: se encuentra el doble de la figura de Phoenix y el triple de los de Detroit, Oakland y Seattle, pero Baltimore y Filadelfia muestran la misma mortalidad (Camille Graham y George M. Camp, Dir., The Corrections Dearbook 1998, Middletown , Instituto de Justicia Penal, 1999, p. 230).

2. Departamento de Sheriff del condado de Los Ángeles, 5to informe semestral por asesor especial Merrick J. Bobb and Staff, Febrero de 1996, pág. 14 (Informe a medio año anual de la Corte del Condado para supervisar la reforma de las operaciones de la Oficina del Sheriff, en respuesta a una serie de quejas presentadas en la década de 1980 por las asociaciones de derechos de los presos).

3. Ibid., P. 5.

4. La jerga penitenciaria de Los Ángeles llama a este «tratamiento de linterna», literalmente, siga la «terapia de la lámpara de la antorcha».

5. Los temores de Darryl, «como vivir en el infierno ‘, Los Angeles Times, el 27 de marzo de 1998. En la primavera de 1998, se cobraron varios guardianes del centro de torres gemelas para que hicieran varios meses. Demandados para el abuso sexual en niños con otros detenidos antes de permitirles ir al tabaco sin intervenir. Uno de los «punteros» así asaltado murió de las suites de sus heridas.

6. Una ciudad limítrofe de Los Ángeles ha resuelto (o en cualquier caso reducido considerablemente) el problema espinoso del transporte de los detenidos al construir su tribunal penal por motivos de su hogar principal.

7. Estos datos se extraen de una nota administrativa del Capitán David Betkey dirigido a sus supervisores, obtenidos de la Oficina del Condado de Los Ángeles del Sheriff bajo la Ley de Libertad de Información. En noviembre de 1996, Cook County (Chicago) acordó pagar $ 5,85 millones en compensación por una queja colectiva presentada en nombre de 65,000 presos retenidos arbitrariamente al menos diez horas después de su fecha de lanzamiento legal. $ 90 por reclamante («Acuerdo de $ 5.85 millones alcanzado En la demanda de la cárcel «, Chicago Sun Times, 27 de noviembre de 1996).

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