«Contando ovejas» es un ejercicio mental que se supone que ayuda a encontrar el sueño con las ovejas. El ejercicio, generalmente dado por los padres a los niños, consiste en imaginar y contar ovejas saltando una barrera o un seto hasta el infinito, hasta el sueño.

ovejas en un prado, en Nueva Zelanda

un estudio sobre el período de vigilia precedente del sueño entre los insomnes, realizado por investigadores De la Universidad de Oxford, el Reino Unido, demostró que esta técnica produjo el efecto opuesto del propósito deseado. Los sujetos que cuentan con ovejas ponen más tiempo a encontrar el sueño que los sujetos no han recibido instrucciones ,.

Los orígenes de esta práctica son inciertos. Algunos piensan que tendría un vínculo con un antiguo sistema de conteo utilizado por los pastores en Gran Bretaña. De hecho, en algunas regiones de Inglaterra, especialmente en Yorkshire Dales, las ovejas contaban con las antiguas palabras de origen celta, comenzando con «Yan, Tan, Tetera, Methera», que corresponden a las primeras cifras de nuestro idioma, posiblemente fáciles de Recuerde bajo la rima entre cada dos palabras. Empleando sonidos similares, rimas de guardería, entre otras por «Eeny, Meeny, Minry, Moe» se cantaron para niños por al menos la década de 1880 en Inglaterra, Irlanda, Escocia y los Estados Unidos. Sistemas actuales del mismo origen, que habría sido transmitido por los colonos ingleses, han sido absorbidos por los indios norteamericanos, el Wawenoc de Maine. Se señaló que la primera mención si conocemos en la literatura inglesa de la noción de imaginación, para caer. Dormido, las ovejas saltando una barrera viene de una comedia que viene en Maine, Seba Smith. A pesar de la obvia ineficacia de este método, o posiblemente en RA ISON de esta ineficiencia, gradualmente, «contar ovejas» se ha convertido en un equivalente anglosajón de insomnio, en la literatura, canciones, dibujo de publicidad en medios y nombres de productos.

En francófono, «contando sus ovejas» significaba ejecutar una tarea tediosa y poco apreciada. Seguramente bajo la influencia de los medios de comunicación de la expresión del inglés, «contando las ovejas» hizo el significado de que esta oración se le da actualmente.

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