Un equipo de CRNL descubrió que el grito de miedo a las ratas tuvo un impacto en su actividad cerebral. ¿Cuál es el interés de este mecanismo? La observación de las ondas cerebrales en las áreas de miedo sugiere una nueva hipótesis: ¿y si se fortaleció la memoria del evento?

a veces, buscando probar una hipótesis, los científicos hacen descubrimientos inesperados. Eso es lo que le sucedió a Maryne Dupin, el equipo de memoria de codificación y de la memoria olfativa en el Centro de Investigación de Neurociencias de Lyon, ya que tenía una experiencia con ratas para entender cómo el cerebro codifica el tiempo de aprobación. El dispositivo imaginado con su equipo consiste en difundir un olor por un corto tiempo antes de enviar roedores a una descarga eléctrica. Al mismo tiempo, el investigador observa la actividad de la parte del cerebro asociada con la formación de la memoria del miedo. ¿La meta? Vea si las ratas registran la duración del olor antes del shock, lo que equivale a estudiar la formación de una memoria temporal.

El grito primero sirve a los animales para alertar a sus compañeros o llamar a

Es durante esta experiencia que Maryne observa un fenómeno imprevisto. Bajo el efecto del miedo, los roedores adoptan un comportamiento particular: comienzan a producir ultrasonido (a 22 kHz), respirando más lentamente, y su actividad cerebral cambia. ¿Cuál es la función de este grito, luego pregunte a los investigadores? «Al principio, no tuvimos hipótesis para explicar el impacto de las vocalizaciones en la actividad cerebral, reconoce a Maryne. Primero pensamos en un efecto en el circuito del dolor, con referencia a una experiencia en el hombre que consiste en pedirle a los participantes que pudieran en hielo. Agua y mostrando que, cuando se les permitió gritar, su resistencia al dolor aumentó. «

Aunque no es su pregunta inicial, el investigador quiere aclarar los vínculos entre el miedo, la ultrasonida, la respiración y la actividad cerebral. . «Las vocalizaciones generalmente se estudian como un medio de comunicación entre los animales: el impacto en la actividad cerebral a menudo se analiza en el cerebro de la congenère, explique (lea la caja). La originalidad de nuestro estudio es ver el impacto de la emisión de ultrasonido. en el propio cerebro de la rata, en un circuito que está involucrado en la formación de la memoria del miedo «.

Volvamos a la experiencia original. Las ratas están experimentando una descarga eléctrica justo después de sentir un olor. Así aprenden a asociar el olor con shock. Cuando están expuestos nuevamente al olor, se acurrucan en sí mismos y ya no se mueven. Está en esta posición, llamado congelación, que emiten un ultrasonido. «La respiración luego va de 4 Hz a 1 Hz», detalla a Maryne. Un fenómeno normal: «Cuando tememos, tendemos a cortar nuestra respiración. Para las ratas, el flujo de aire es casi cero: casi apnea».

grito Cuando tenemos miedo, mantendrían una memoria más brillante del evento de activación

Pero el efecto del miedo no se detiene allí. También modifica la actividad cerebral de la rata. El ritmo de las ondas cerebrales puede sincronizarse con la tasa respiratoria: es el fenómeno del entrenamiento. «En la literatura, los estudios muestran que las variaciones respiratorias pueden llevar a áreas cerebrales». El oro de las áreas cerebrales sincronizadas entre ellos es más capaz de intercambiar información. «Para promover una buena comunicación, las áreas deben estar estancadas en el mismo ritmo, explica a Maryne. Un poco como un conductor con sus músicos. La respiración desempeñaría este papel». Esto se aplica a la rata: «Por ejemplo, cuando respira a las 4 Hz, encontramos este ritmo en las áreas olfativas. Parece lógico, ya que la respiración pasa por la nariz. Pero este ritmo también está presente en otras áreas., Distintivo de la Olfaction. «En particular, las áreas asociadas con la memoria del miedo: la amígdala, ubicada hacia el centro del cerebro, y la corteza prefrontal, colocada en la parte delantera del cráneo. En la posición de congelación, a las 4 Hz, las ondas cerebrales se acoplan con la respiración. Con vocalización, la respiración va a 1 Hz y las olas están desacopladas. «El flujo de aire es tan bajo que los receptores de la nariz ya no están activados: sería la causa del desacoplamiento».

¿Cuáles son las consecuencias del desacoplamiento al transmitir ultrasonido? El equipo todavía está en la etapa de hipótesis. Los ritmos cerebrales de la amígdalada y la corteza prefrontal podrían, según ella, de desintronizar la respiración para comunicarse de manera diferente, posiblemente al acoplar con otras partes del cerebro. Si la respiración ya no tiene el papel de «líder de la orquesta», que recupera esta función?¿Para qué propósito es esta nueva sincronización? «Tal vez para actuar sobre el circuito del dolor o para reforzar la memoria», sugiere a Maryne.

Por el momento, el equipo explora la pista de refuerzo. Un resultado experimental va en esta dirección. Cuando las ratas se exponen nuevamente al olor las 24 horas posteriores, esta vez sin shock, comienzan en la posición de congelación. Aquellos que han emitido la mayoría de la ultrasonida, mantenga esta posición más larga que otras. «El porcentaje de congelación está correlacionado con el número de ultrasonido emitido durante el embalaje», resume Maryne. Sin embargo, esto no es una prueba: «Para probar, sería necesario inhibir la emisión de ultrasonido, y ver el impacto en el aprendizaje de la asociación olor-shock». Si los resultados fueron convincentes, significaría que gritar cuando tiene miedo de ayudar a mantener una memoria más brillante del evento de activación. Negocio a seguir …

El miedo según Darwin

miedo según Darwin El miedo es quizás la emoción la más antigua eso existe. En 1872 ya, Darwin, padre de la teoría de la evolución, supuso que el miedo era el resultado de una adaptación. De hecho, proporciona importantes beneficios. Ella prepara a los animales en combate o fuga, especialmente gracias a la secreción de adrenalina, la hormona del miedo. Por lo tanto, la frecuencia cardíaca acelera, la digestión se ralentiza, la sangre fluye hacia los músculos. El cuerpo está listo para la acción, lo que lo ayudará a sobrevivir.

En el cerebro, el miedo es activado por la amígdal, un núcleo uniforme (uno por hemisferio) de la materia gris en forma de almendra que se activa en caso de peligro. Una simple palabra amenazadora, como «asesinato», o una imagen de una cara asustada, puede ser suficiente para estimularlo. Esta función de la amígdala para inducir el miedo se ha estudiado gracias a un paciente, llamado paciente S.m., que se ha hecho famoso. Esta mujer, precisamente, la amígdalina es inoperante, no sabe (o casi) miedo, sin que se haga una expedición.

como el miedo, el grito desempeñó un papel en la evolución. Sirve a los animales para alertar a sus compañeros o pedir ayuda, y incluso pueden sorprender o intimidar a un depredador. Pero el grito también asusta a los congéneros: gracias a su modulación única, diferente de la palabra o canto, un grito humano puede activar la amígdal en otras personas. Además, el grito también permitiría superar mejor el dolor. ¿Tiene otros activos? Queda por determinar …

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