«Egipto es una donación del Nilo». Demasiado repetir la fórmula popularizada por Herodotus (II, 5), a menudo olvidamos que la mayoría del territorio del antiguo Egipto es paradójicamente consistente en áreas desérticas. Las dos orillas del Nilo extienden a Desiseret, «The Red Earth», nombre dado por los egipcios al desierto, a diferencia de «la tierra negra», Kemet, que se refiere al valle y al delta del Nilo. Al oeste, varios oasis, ubicados a pocos días a pie del Nilo, puntúan el paisaje del desierto occidental, y ofrecen un refugio a las caravanas que luego enfrentarán al desierto arenoso del Sahara. Este, después de unos pocos kilómetros, el desierto es omnipresente; No existe oasis entre los dos terminales de este espacio limitado por el Nilo y el Mar Rojo.

un espacio ambivalente pero integrado

El desierto oriental es un desierto difícil, las amplias amplificaciones térmicas y las agitaciones en agua; Es arenoso a veces, el más a menudo pedregoso, y más y más montañoso, ya que se acerca al mar rojo.

Como todos los espacios de margen, es un ambivalente espacio. Es difícil cruzar, habitado, habitado poderes peligrosos, temidos animales, poblaciones aterradoras (especialmente Blemmyes), que se presentan en fuentes antiguas y medievales, como poblaciones feroces y hambrientas, y especialmente rebeldes en el poder central, especialmente en la época romana. Es el territorio del dios Min (asimilado a la sartén por los griegos), antropomorfos y ithyphalic, que se vean venerado como «creador de todas las cosas». Por asociación, también se convierte en el antiguo imperio, el dios protector de los carriles del desierto oriental, a los que los viajeros solicitan protección y éxito en sus empresas comerciales, mineras o militares.

Pero también es un espacio posterior, rico en recursos naturales. Las actividades de extracción de sus carreras comienzan en el antiguo imperio, pero el apogeo de esta actividad se encuentra en la era imperial (IER-IIII), con la explotación del granito y el porphyre de los monos de Claudanus y porfiritas, que sirvió para construir el Edificios principales de Roma. El desierto oriental también es rico en oro y varios cientos de sitios mineros, explotados de la era predinástica en el período medieval, se han identificado. La edad de oro del metal precioso se encuentra tradicionalmente en la era ptolemaica (331-30 aC).

Finalmente, el desierto oriental es una interfaz, un espacio de comunicación. Entre varios mundos: hace la conexión con el Nubia al sur de Aswan; Por encima de todo, da acceso al Mar Rojo y comenzando a los mundos árabes, africanos e indios. De hecho, es de las costas del desierto oriental que muchas expediciones, en la búsqueda de productos preciosos, incienso del país de libra del antiguo imperio, elefantes de la costa de Etiopía en el momento Ptolemaico, especias, animales, productos exóticos de Los mundos africanos, árabes e indios en las épocas romanas y bizantinas.

de la constitución del territorio egipcio en entidad política unificada (al final del IVE Millennium BC J.-c.), el desierto oriental está naturalmente integrado en la topografía cultural y religiosa de Egipto. Sus potencialidades también atraen rápidamente a los primeros habitantes del valle, y, en todo momento, las poblaciones y los poderes egipcios multiplican los esfuerzos para establecer su poder sobre el desierto oriental y apropiarse de TI con el sentido del sentido figurativo. El pico de su ocupación, en la era faraónica, se encuentra en el nuevo imperio, pero es solo en los tiempos ptolemaicos que las pendientes que hacen posible cruzar la región están equipadas con relés, pozos, visitas de reloj / señal, Puntos de referencia (Cairns). Las fuentes antiguas tradicionalmente atribuyen esta primera compañía de desarrollo de la carretera a Ptolemy II, antes de un segundo impulso, más duradero y organizado, bajo los flavos.

Los sesgos de la documentación en el Desierto oriental en los tiempos ptolemaicos

Este conjunto de esquema de la ocupación humana y la explotación del desierto oriental parece relativamente claro. Sin embargo, aparte de la era romana, que ha sido informada en gran medida por la exploración arqueológica de las dos carreras imperiales de los Monsejos de Claudianus y los porfiritas, Praesidia que mantuvieron las rutas de la caravana que cruzaron la región y los dos puertos en el Mar Rojo. Desde Myos Hormos y Berenice, la historia de los otros períodos aún se basa principalmente en las fuentes escritas.

Este es especialmente el caso del período ptolemaico, crucial, pero en gran parte desconocido. Hasta ahora, las grandes características de la historia del desierto oriental bajo los reyes lagnos se bosquejaron de la información proporcionada por las antiguas fuentes escritas, a menudo después del período ptolemaico, con la excepción del Tratado de Ghapotografía Agathárchida de CNIDE, escrito al final. del número s. AP. J.-c., y unas pocas docenas de registros, especialmente los de la paneión de El-Kanaïs. En el nivel arqueológico, hasta 2013, fue necesario contentarse con la prospección de superficies y las pocas información entregadas por las excavaciones arqueológicas de las ciudades y puertos ubicados en ambos lados de las rutas del desierto.

Sin embargo, los restos del desierto oriental están admirablemente bien conservados y unos setenta sitios ptolemaicos se enumeran en el desierto. Pero nunca se han buscado, sin duda debido a lo que sea, y especialmente su eliminación de las carreteras de asfalto que cruzan el desierto.

El trabajo de la misión arqueológica francesa de El desierto oriental desde 2013

es para llenar esta brecha documental que desde 2013, la misión arqueológica francesa del desierto oriental (MAFDO), cuyo trabajo se había centrado en La ocupación romana de la región, se comprometió a estudiar los restos de la región desde el período durante el cual reina, en Alejandría, la dinastía Lagida grecopoconónica.

nuestro trabajo Ha comenzado en el distrito de Samut, ubicado a medio camino entre Edfu y Marsa Alam. Después de una misión de prospección en 2013, nuestro trabajo se centró en tres campañas de excavación (2014-2016) en los dos sitios principales del Distrito: Samut North, que alberga una mina explotada bajo la primera de las Ptolemis y la BI’R Samut, donde un Vast Fort se encuentra bajo el reinado de Ptolemy II o III.

La misión luego exploró al Fortin D’Abbad, en enero de 2017. ‘Ley de la primera estación ptolemaica En el camino que llevó a los viajeros de Edfou al Gran Puerto de Berenice.

(Extracto de un artículo para aparecer: Bérangère Redon, «Explote y cruza el desierto oriental D Egypt bajo los primeros Ptolemis», CRAI 2017)

notas

sobre geografía y geología de la región, cf. WF Hume, topografía y geología del desierto oriental de Egipto, Cairo, 1907, J. Ball, la geografía y geología del sureste Egipto, El Cairo, 1912, Ja Harrell, investigaciones sobre la geología arqueológica del antiguo Egipto, ND, http://www.eeescience.utoledo.edu/Faculty/Harrell/Egypt/AGRG_Home.html

H. Barnard, K. Duristermaat, la historia de los pueblos del desierto oriental, Los Ángeles, 2012.

Min / Pan se descuida para las deidades más comunes (Atenea, Zeus) al final del Ier S. AP. J.-c., sin duda, mientras que el desierto está mejor controlado y ya no se teme como antes: H. Cuvigny, «el crepúsculo de un dios. El declive de la sartén en el desierto oriental», Bifao 97, 1997, P . 139-147.

ver, por ejemplo, A. BÜLOW-JACOBSEN «, el desierto oriental: las canteras imperiales de Mons Claudanus», en griegos y romanos en Egipto. Territorio, Espacios de Vida y Muerte, Prestigio y Objetos Diarios, P. Ballet Ed., BDE 157, 2012, P. 65-71.

D. klemm, R. klemm, minería de oro y oro en el antiguo Egipto y Nubia, Berlín-Heidelberg, 2013.

P. Tallet, G. Marouard, D. Laisney, «Un puerto de la dinastía IVE en Ouadi al-Jarf (Mar Rojo)», Bifao 112, 2012, p. 399-445.

ver, entre otras cosas, J. Designes, investigaciones sobre la actividad mediterránea en los confines de África (siglo IV antes de J.-c.) – 1er siglo después de J.-c., CEFR 38, 1978 y S. Sidebotham, «Caravans en el desierto oriental de Egipto: descubrimientos recientes en las carreteras de Berenike-Apollinopolis Magna-Coptos», en I Profumi of Arabia Atti del Convegno, un . Avanzini, ed., Roma, 1997, p. 385-393.

F. de Romanis, Cassia, Cinnamomo, Ossidiana. UoMini E Agradécele a Oceano Indiana E Mediterraneo, Roma, 1996, S. Sidebotham, Berenike y la antigua ruta de la especia marítima, Los Ángeles, 2011.

JC Darnell, » Los desiertos «, en el mundo egipcio, T. Wilkinson Ed., Londres-New York, 2007, p. 29-48.

ver, por ejemplo, a. gase, «El Wadi Hammamat y el mar, de los orígenes hasta el final del nuevo reino», en el rojo. Mar en tiempos faraónicos. Descubrimientos recientes a lo largo de la costa del Mar Rojo, P. Tallet, El-S. Mahfouz ed., El Cairo, 2012, p. 133-144.

en esta carretera, cf. Recientemente B. Redon, «el comienzo del desierto oriental por Lugideos: nuevos datos arqueológicos», en el desierto del este egipcio durante el período grecorromano: revisiones arqueológicas, J.-p. Brown, Th. Faucher, B. Redon , S. Sidebotham Ed., París, para aparecer.

H. Cuvigny et al. Ed., La ruta de Myos Hormos. El ejército romano en el desierto oriental de Egipto, Praesidia del desierto de Berenice I, FIFAO 49 / 1-2, CAIRO, 2003.

D. Peacock, V . Maxfield, mons claudianus: encuesta y excavación, vol. I, Cairo, 1997, V. Maxfield, D. Peacock, Mons Claudianus: Encuesta y Excavación, Vol. II, Cairo, 2001. Ver también O.Claud I-IV: Mons Claudianus. Ostraca Graeca y Latina vol. Yo, J. Bingen et al. Ed., El Cairo 1992; Vuelo. II, J. Bingen et al. Ed., El Cairo, 1997; Vuelo. III, H. Cuvigny Ed., El Cairo, 2000; Vuelo. IV, A. BÜLOW-JACOBSEN ED., CAIRO, 2009.

V. maxfield, D. Peacock, las canteras imperiales romanas: Encuesta y excavación en Porphirites, 1994 -1998, Volumen 1: Topografía y canteras, Exeter, 2001, D. Peacock, V. Maxfield, The Roman Imperial Canteras Encuesta y excavación en Mons Porphirites 1994-1998, Volumen 2: Las excavaciones, Oxford, 2007.

H. Cuvigny, op. Cit. (Nota 12).

D. Peacock, L. Blue Éd., Myos Hormos – Quseir al-Qadim. Puertos romanos e islámicos en el Mar Rojo, Volumen 1: la encuesta e informe sobre las excavaciones, Oxford, 2006.

La misión liderada por S. Sidebotham ha publicado muchos informes de búsqueda; También nos referiremos a las obras más generales, y muy bien ilustradas: S. Sidebotham, Sr. Hense, H.M. Nouwens, la tierra roja. La arqueología ilustrada del desierto oriental de Egipto, El Cairo, 2008, S. Sidebotham, Berenike y la antigua ruta de las especias marítimas, Los Ángeles, 2011.

Se da una buena resumen Por J. Gates-Foster, «El desierto oriental en el período ptolemaico: una imagen en desarrollo», en los pueblos del desierto oriental, H. Barnard, K. Durisermaat Ed., Los Ángeles, 2012, p. 190-203.

APUD DIODORUS, III, 12-14 y Photius, 250, 23-29.

Sobre las inscripciones griegas, consulte A. Bernand, el Paneion El-Kanaian: Inscripciones griegas, 1972.

Los resultados de la empresa se publicarán más sistemáticos Pronto: S. Sidebotham, J. Gates-Foster, J.-l. Rivard Ed., El encuesta arqueológica de las carreteras del desierto entre Berenike y el Valle del Nilo: Expediciones de la Universidad de Michigan y la Universidad de Delaware al desierto oriental de Egipto, 1988-2015, para aparecer.

creado en 1994 por Hélène Cuvigny, la misión arqueológica francesa del desierto oriental, durante unos veinte años, exploró El período romano que mantuvieron las carreteras conectando al Nilo al Mar Rojo: Mira, entre otros, H. Cuvigny, «Hombres y dioses en redes. Balance papirológico del Programa del Desierto Egipto» PRESIDIA ‘», CRAI, 2013 , pag. 405-442.

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