As ondas de calor oceánico están cada vez máis próximas. Nas últimas dúas décadas contamos con 4! Desafortunadamente, os anos 2016 e 2017 foron brutal para os arrecifes de coral, especialmente por mor dos perigos climáticos. Estes episodios de branqueamento sucesivos afectaron severamente a gran barreira de coral, que se estende a máis de 2300 km que afectan máis do 61% dos arrecifes de coral.

Figura 1: Vista aérea da gran barreira de coral en Australia.

Un estudo recente, publicado en decembro de 2018 no xornal Natureza do profesor Team Terry Hugues, Aínda conseguiu sorprender ao mundo científico. De feito, en 2017, observouse un 20% menos de branqueo do esperado. Estes organismos complexos resistiron esta nova onda de calor. As distintas teorías ecolóxicas predijeron a posible adaptación dos diferentes organismos ao calentamiento global, pero esta é a primeira vez que este fenómeno obsérvase directamente nos océanos.

Para este estudo, o equipo do profesor Hugues mostra 606 arrecifes en ambos episodios de branqueo. O 22,3% dos arrecifes sufriron a lixivia durante os dous episodios, o 21,8% foron gravemente afectados durante a onda de 2016, pero non a de 2017 e o 9,2% severamente branquear só en 2017.

Figura 2: curvas de blanqueo dos anos 2016 e 2017, con anomalías de calor abscissa en ‘grao de calefacción semanas’ (DHW), e no ordenado a probabilidade de blanqueo grave.

Fonte: Hughes, TP, KERR, JT, Connolly, Sr., Baird, Ah, Eakin, CM, Garza, SF, … Torda, G. (2019). A memoria ecolóxica modificou o impacto acumulativo dos extremos climáticos recorrentes. Cambio climático da natureza, 9 (1), 40-43. https://doi.org/10.1038/s41558-018-0351-2

Como norma xeral, o episodio de blanqueo de 2017 aínda foi devastador, xa que tocou principalmente a parte central da gran barreira de coral, mentres que o 2016 afectou a parte norte.

Estas observacións empuxan aos investigadores a crer que os corales desenvolveron unha memoria ecolóxica, permitindo que sexan máis resistentes. As distintas ondas de branqueo, eliminarían os corales que son demasiado sensibles ás variacións de temperatura e fan que aqueles menos vulnerables sexan máis resistentes. Os arrecifes de coral afectados menos que recuperarían a súa cor como resultado deste episodio de branqueamento e desenvolverían unha adaptación para o seguinte.

Nos próximos anos, o estudo da resistencia ecolóxica dos arrecifes terá ter en conta as súas historias, así como a aparición de disturbios climáticos. O profesor Hugues eo seu equipo terminou o estudo concluíndo que á luz da situación climática actual, e para o estudo das consecuencias dun evento de clima preciso para ser relevante, teremos que ter en conta a interrupción previa e futura.. Segundo eles, o exame dos distintos eventos climáticos pode referirse á extensión de eventos futuros.

Figura 3: Un arrecife de coral próspero

Leave a comment

O teu enderezo electrónico non se publicará Os campos obrigatorios están marcados con *