La corteccia cerebrale è il bersaglio che ha valutato il più recente per il trattamento del dolore neuropatico neuromoduzione. Nei primi anni ’90, i primi successi della stimolazione epidurale della corteccia motoria impiantati chirurgicamente (EMCS) sono stati pubblicati. Alcuni anni dopo è stata sviluppata stimolazione magnetica transcranica ripetitiva (RTMS), una tecnica di stimolazione non invasiva. Quindi è stata proposta la stimolazione elettrica transcranica DC (TDCS). Per tutti questi approcci alla neuromodulazione corticale, invasiva o non invasiva, il bersaglio principale studiato e convalidato è stato la corteccia del motore (Gyrus Prefentral), ma vengono valutati altri obiettivi corticali, come la corteccia prefrontale dorsolaterale. I meccanismi di azione di queste tecniche hanno alcune somiglianze, in particolare tra gli EMC e l’RTMS, ma anche le differenze che potrebbero giustificare specifiche indicazioni e applicazioni, in particolare tra gli RTM e i TDC. È quindi importante conoscere i principi di queste tecniche e effettuare una valutazione rigorosa dei risultati ottenuti, al fine di evitare qualsiasi effetto di modalità. Diversi tipi di sindromi dolorose, incluso il dolore neuropatico refrattario cronico, può essere notevolmente migliorato dall’impianto di uno stimolatore corticale (EMC) o dalla ripetizione di sessioni giornaliere di RTM di alta frequenza (da 5 a 20 Hz) o TDC anodico, in particolare per il dolore lateralizzato , se la stimolazione viene applicata alla corteccia del motore controlaterale. Tuttavia, le strategie terapeutiche di stimolazione corticale rimangono per ottimizzare, in particolare in termini di progettazione degli elettrodi di stimolazione epidurali, il targeting del RTMS o il montaggio degli elettrodi TCD. Ciò dovrebbe ridurre il tasso ancora alto dei pazienti non convenuti, che non hanno effetti clinicamente rilevanti sull’applicazione di queste tecniche.

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