Madame St-Clair, regina di Harlem, da Raphaël fiducioso, Mercure de France, 336 p., 19,50 €.

Il club di cotone, 142nd Street e Lenox Avenue a Harlem, New York City, intorno al 1927. The Cotton Club, 142nd Street e Lenox Avenue a Harlem, New York City, verso il 1927. Hulton Archive / Getty Images

L’eroina di questo nuovo libro detona nella Galleria dei caratteri che popolano La “Creole Commedia” di Raphaël fiducioso. Ha iniziato un quarto di secolo fa, questo progetto letterario, che consiste nel tradurre in modo romantico la traiettoria storica delle persone del Mariniquais, dal momento che l’abolizione della schiavitù, nel 1848, ad oggi, ha sempre concesso un ampio posto per il Esperienza collettiva. Dell’emigrazione dei lavoratori del sud dell’India, a metà del diciannovesimo secolo, nella Panse du Chacal (Mercury de France, 2004), al Martiniquais andato a combattere per la Francia nelle trincee (The Creole Battalion, Mercure de France, 2013 ), Questi romanzi sono alimentati dalla storia ufficiale e dalla memoria popolare.

Ma questa volta, è un “individualista forzato, sicuro di se stessa e del suo destino”, che entra nella commedia creola. Un martiniquaise emigrò negli Stati Uniti per diventare la regina della lotteria clandestina nel Harlem degli anni ’20. E non è né negli archivi locali né a seguito delle sue tracce nel campo del pane alla frutta, nel distretto di Fort-de-France dove è nata, che Raphaël Fiducity ha scoperto il corso di Stéphanie St-Clair standard (1886-1969).

Al Capone, Lucky Luciano, Meyer Lansky, Stéphanie St-Clair

Questo incontro è dovuto alla massima possibilità. All’inizio, vi è un’e-mail inviata a settembre 2012 da un amico giornalista allo scrittore, riferendosi a un articolo americano che evoca la figura di questa donna del gangster. “L’articolo sembrava tutto ciò che è più serio, spiega ai” libri “Raphaël fiducioso, ma pensavo che fosse un falso”: questo destino gli sembrava “impregnabile”. Poco dopo, la veridicità di questa storia è confermata quando vede il film Hoodlum, realizzato nel 1997 da Bill Duke, di cui Stéphanie St-Clair è uno dei personaggi, eseguita da Cicely Tyson. Stordito, lo scrittore fa la ricerca e scopre che questa donna ha affrontato l’Unione del crimine. Il suo nome appare nei dizionari della Mafia accanto a quelli di Al Capone, Lucky Luciano o Meyer Lansky.

Qui è Raphael Fidery Ferré, appassionato di questa storia che solleva così tante domande: “Come un giovane martiniquaise di 26 anni, estrazione popolare, un negress senza centesimo e a malapena istruito decide di lasciare la sua isola all’inizio del XX secolo, per andare in Francia dove rimane un anno prima di immigrare negli Stati Uniti, paese in cui vivrà tutta la sua vita , per non parlare di una parola del traditore dell’inglese?, si chiede. Come è riuscita ad amare il pedone ai vari mafiali irlandesi, italiani, ebraici e neri volessero cogliere il business succoso della lotteria clandestina di Harlem? “Ingresso come rotto nel La vita di Raffaello è fiducioso, la “Lady Gangster” lo vivrà per due anni e mezzo.

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