As ondas do calor do oceano estão cada vez mais próximas. Nas últimas duas décadas, contamos 4! Infelizmente, os anos de 2016 e 2017 foram brutais para recifes de corais, especialmente por causa dos riscos climáticos. Esses sucessivos episódios de branqueamento afetaram severamente a grande barreira coral, que se estende a mais de 2300 km afetando mais de 61% dos recifes de corais.

Figura 1: Vista aérea da grande barreira coral na Austrália.

Um estudo recente, publicado em dezembro de 2018 na natureza do jornal pelo professor Teve Hugues, ainda conseguiu surpreender o mundo científico. De fato, em 2017, foi observado 20% menos branqueamento do que o esperado. Esses organismos complexos resistiram a essa nova onda de calor. As diferentes teorias ecológicas previram a possível adaptação dos diferentes organismos ao aquecimento global, mas esta é a primeira vez que esse fenômeno é observado diretamente nos oceanos.

Para este estudo, a equipe de Professora Hugues tem amostrada 606 recifes em ambos os episódios de branqueamento. 22,3% dos recifes foram submetidos à alvebrância durante os dois episódios, 21,8% foram severamente afetados durante a onda de 2016, mas não a partir de 2017 e 9,2% severamente branqueadas apenas em 2017.

Figura 2: curvas de branqueamento dos anos 2016 e 2017, com anomalias térmicas de abscissa em ‘grau de aquecimento de semanas’ (DHW) e na ordenada a probabilidade de branqueamento severo.

Fonte: Hughes, TP, Kerry, JT, Connolly, Ir., Baird, Ah, Eakin, Cm, Garça, SF, … Torda, G. (2019). A memória ecológica modificou o impacto cumulativo dos extremos climáticos recorrentes. Mudança climática da natureza, 9 (1), 40-43. https://doi.org/10.1038/s41558-018-0351-2

Como uma regra geral, o episódio de branqueamento de 2017 ainda era devastador, uma vez que tocou principalmente a parte central da grande barreira de coral, enquanto o 2016 havia afetado A parte norte.

Essas observações empurram os pesquisadores para acreditar que os corais desenvolveram uma memória ecológica, permitindo que eles sejam mais resistentes. As diferentes ondas de branqueamento, eliminariam os corais que são muito sensíveis às variações de temperatura e tornam os menos vulneráveis mais resistentes. Os recifes de corais afetaram menos extremamente recuperariam sua cor como resultado desse episódio de branqueamento, e desenvolveriam uma adaptação para o seguinte.

Nos próximos anos, o estudo da resiliência ecológica dos Coralianos de Reefs terá para levar em conta suas histórias, bem como o surgimento de distúrbios climáticos. Professor Hugues e sua equipe terminou o estudo concluindo que, à luz da atual situação climática, e para o estudo das conseqüências de um evento climático preciso para ser relevante, teremos que levar em conta a interrupção anterior e futura.. De acordo com eles, o exame dos vários eventos climáticos pode nos referir à extensão de eventos futuros.

Figura 3: um recife de coral próspero

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