O Los Angeles House tem desde o final dos anos 80, o título da crimonia mundial ocidental, à frente do fio do Lodger de Nova York -O escritório do xerife do condado se oferece em seu site. Suas sete instituições atualmente em serviço contêm cerca de 23.000 residentes, comparados com menos de 9.000 em 1980 (comparado à bebida de Fleury, a maior prisão da Europa, recebe 3.900).

Como se esperaria, a maior parte dos clientes da casa vêm das áreas inferiores do espaço social de Angelino: 46% são latinos e 33% negros, por apenas 18% de branco enquanto estes são amplamente majoritários no condado. Metade são entre 18 e 29 e sete de dez não têm algum grau. Como as outras grandes paradas do país, três problemas perenes afligem a cadeia do condado (LACJ): superlotação, violência e conflitos raciais.

A rede de geoles Angelines contém 11.000 mais presos que tem oficialmente lugares, uma vez que seus estabelecimentos são projetados para acomodar 12.000. Pior: Se os juízes fizeram todas as frases de prisão que infligem às 120.000 pessoas colocadas a cada ano sob a tutela criminal do condado, ela conteria 39.000! Mas o espaço é extremamente carente de que a grande maioria dos indivíduos presos por infracções menores sejam libertadas sem controle e os outros estão servindo apenas uma fração de sua sentença. Devido à superlotação, uma condenação de uma ano de inclusão pelo Tribunal Penal do Condado de Los Angeles se traduz em uma média de 83 dias de detenção efetiva.

O desafio que o LACJ é para receber, classificar e “circular” os detentos o mais rápido possível através do “sistema” – para a maneira de uma planta de reprocessamento de resíduos sociais – para evitar gargalos e violentos incidentes, que causam a morte de vinte residentes (1). Quando sabemos que entre um quarto e um terço de um milhão de pessoas passam pelas redes do LACJ durante um ano, entendemos por que seus funcionários descrevem sua operação pela expressão de “Chaos de Controle” (a outra expressão que muitas vezes surge em seu termo é o de “zoológico”).

Prevente e condenado no ritmo de mil por dia são dirigidos no “centro de seleção” de torres gêmeas, na borda do centro da cidade, antes de serem divididos nos vários estabelecimentos dos subúrbios. Em teoria, eles são divididos em quarenta categorias, dependendo da natureza de suas ofensas, sua história judicial e sua perícia presumida. Na realidade, “não há procedimento sistemático para segregar os detentos de acordo com o seu nível de perigo ou risco de fuga” (2). Como a identificação simples de um prisioneiro relata ao quebra-cabeça: requer consultar cinco bancos de dados diferentes nos quais o mesmo indivíduo pode aparecer em vários aliases. O condado de Los Angeles foi recentemente dotado de um sistema informatizado de “reconhecimento digital”, mas os condados vizinhos não têm, nem existe um banco de dados criminal verdadeiramente confiável a nível nacional. Em qualquer caso, as células em células e funcionários não permitem separar, pois devem ser os perigosos condenados dos réus do direito comum, os negros dos latinos, os membros da gangue dos cripeitos de seus rivais afiliados aos sangues, os criminosos sexuais de seus pares dedicados para exercer os abusos (como é o uso em quase todas as prisões do mundo). Daí a violência que reina nos geoles da cidade dos anjos, onde “os confrontos entre grupos étnicos e raciais, entre gangues, e entre subunidades de gangues, são endêmicas” (3). O boato entre os moradores do Lacj quer que, no estabelecimento de arremessos a leste e arremessos, localizado a cerca de cinquenta quilômetros do centro da cidade na beira da La Sierra, ele explodiu “uma tumulto racial por dia”. Oficialmente, havia em 1996 nestes dois geais 61 incidentes enfrentando grupos hostis e exigindo o emprego de armas pelo pessoal ou a intervenção das forças especiais, o que explica que os supervisores como detidos têm a obsessão de sejam enviadas a ela. Quando eles aprendem que eles serão transferidos “para o rancho” (assim como esses dois centros de detenção), alguns prisioneiros não hesitam em arrebatar sua pulseira de identidade na esperança de que seu anonimato repentino trará de volta a maturidade, embora eles saibam que Este gesto será sancionado por um comprimento automático da duração da sua estadia por trás das barras.

Uma violência entre os residentes é aquela que os guardiões se exercitam sobre este último, seja para manter a disciplina e a segurança no quadro jurídico de suas atribuições ou por incompetência ou abuso de autoridade, finalmente, que alguns “Matons” “Considere que depende deles reinar em seu estabelecimento um rigor penal superior ao estipulado pelo regulamento. Este é o caso de uma “irmandade” (posse) segredo de “vigilatos” formada por cerca de quinze funcionários de torres gêmeas, oito dos quais foram observados de suas funções em setembro de 1998 para se envolver em violência organizada e grave. Nos detentos do Pavilhão psiquiátrico que eles desjetaram que eram também “mimados”. “Quando esses Matons bater em você”, conta um veterano que está prestes a sair em semi-liberdade sob controle eletrônico “, podemos ler a marca de sua lanterna em seu corpo” (4).

A violência é mantida pelo desequilíbrio flagrante entre a força de trabalho dos supervisores e monitores. Com 2.530 deputados de uniforme, o Los Angeles Geole tem de longe a mais baixa relação guardiã / preso de metrópoles americanas: Houston tem tanto para 60% menos prisioneiros, Nova York quatro vezes mais para uma população penitenciária ligeiramente menor. A cada ano, o condado de vários milhões de dólares pagos aos detidos feridos ou tornados enfermos por tiros de balas de borracha, o uso de granadas de gás lacrimogêneo, a intervenção de suas “brigadas de extração” (carregadas para subjugar prisioneiros se recusando a sair de sua célula ) ou como resultado de maltratos médicos. Um detento do centro de Pitchess East tem essa fórmula lapidária para descrever a vida cotidiana dos residentes do Lacj: “Todos podem dizer que vivendo nos geoles de los angeles, é viver no inferno” (5).

Uma grande parte dos recursos do LACJ, a partir de todas as casas de detenção do país, é absorvida pela organização da transmissão dos réus e pelo acusado antes das autoridades judiciais (6). Todos os dias, mais de 1.100 detidos (250 mulheres) são diferidos pelo centro de recepção do LACJ nos tribunais de Condado de Los Angeles e condados vizinhos. O volume de movimentos é tão importante que as torres gêmeas que transmitem o escritório (chamado de “linha curta”) começa a coletar os indivíduos preocupados de três horas e meia de manhã. Os negros em uma célula de transferência, os latinos em outro e os jovens e jovens com menos de dezoito anos em um terceiro (claras de fato assimilados a menores neste ambiente, onde são a “minoria”; os asiáticos estão atualmente agrupados com os europeus para proteger os europeus. eles de agressão possível). “Muitas vezes, temos tantos detidos que não temos canais suficientes para transportar todos. Eles estão lá, prontos para ir ao tribunal, mas não podemos enviá-los, mesmo que estejam ligados a três por cadeia”, me explica com um O ar descontou a impressão dos crachás que identificam os residentes em trânsito.

às nove horas da noite, quando os ônibus retornam aos tribunais para a boca de sua carga humana, o congestionamento das células de espera forças para usar os corredores como uma área de armazenamento. “Às vezes, temos cinco ou seis ônibus que chegam ao mesmo tempo e não temos espaço para mantê-los todos, então eles não são mostrados o mais rápido possível”. Ou deixamos os presos marinados em seu ônibus por horas até que os lugares sejam lançados nas células de espera. (Cada ônibus contém entre 48 e 53 prisioneiros, todos acorrentados e isolados em pares em gaiolas de malha, com exceção de “presos de alta potência” que são acorrentados em uma gaiola individual. Esta maneira de prisão sobre rodas é realizada por dois deputados, um Quem dirige e o outro que sobe guarda. Ambos são armados e separados dos passageiros sentados em suas gaiolas por uma grade grossa; e eles estão em comunicação de rádio permanente com o centro de transporte da casa da parada). Às onze horas da noite, vem a revisão dos 250 condenados transferidos diariamente para uma penitenciária estadual (“liberações de custódia”) através do centro de triagem do Chino, que então os atribui a um dos 32 estabelecimentos colocados sob a Autoridade Sozinho do Departamento de Correcções da Califórnia A cidade dos anjos proporciona um terço grande de seus residentes. “Todas essas células estão cheias do teto, cheias de tipos que estão andando e mijando porque não há vaso sanitário, para evitar que elas se livrem de drogas ou armas que possam ter ocultadas antes da busca”.

A maré humana que corre com riachos tensos na rede LACJ é tal que, apesar dos 200 funcionários em “Admissões” manipulando alguns.000 Documentos administrativos por dia, as falhas são numerosas e caras. Em 1997, 700 prisioneiros foram mantidos sob as fechaduras por uma média de 6,9 dias após a data oficial de sua libertação (um deles foi ilegalmente encarcerado por 260 dias e dois outros por 90 dias). No total, o ano, o condado desembolsou quase US $ 200.000 de compensação em benefício de 548 detentos mantidos em detenção arbitrária para um total de 3,694 dias (7). Por outro lado, todos os anos, os geoles de Los Angeles liberam dezenas de prisioneiros que devem manter sob as fechaduras: era o caso de 32 detentos em 1996, entre os quais seis pessoas acusadas de homicídio voluntário.
Loïc Wacquant

Centro de Sociologia Europeia do College de France
Universidade de Califórnia em Berkeley
* Este texto já está publicado em liberdades, Anistia Internacional-Bélgica, Setembro de 1999 p.20-21 . 1. Em 1997, a Casa do Condado de Los Angeles registrou oficialmente a morte de 47 detentos, incluindo 38 “causas naturais”, três das ajudas e uma por suítes de homicídio por uma taxa de mortalidade de 2,3 para mil geoles substancialmente maior do que os geoles médios Das grandes cidades: é o dobro da figura de Phoenix e a tripla dos de Detroit, Oakland e Seattle, mas Baltimore e Filadélfia mostram a mesma mortalidade (Camille Graham e George M. Camp, directualmente, o anuário de correções 1998, Middletown , Instituto de Justiça Criminal, 1999, p. 230).

2. Departamento de Xerife do Condado de Los Angeles, 5º relatório semestral por conselho especial Merrick J. Bobb e equipe, fevereiro de 1996, p. 14 (Relatório de meia-ano do tribunal do condado para supervisionar a reforma das operações do escritório do xerife, em resposta a uma série de reclamações apresentadas na década de 1980 pelas associações de direitos dos prisioneiros).

3. ibid., p. 5.

4. A gíria penitenciária de Los Angeles chama este “Receber tratamento de lanterna”, literalmente, siga a “terapia da lâmpada de tocha”.

5. Darryl medos, “como viver no inferno”, Los Angeles Times, 27 de março de 1998. Na primavera de 1998, vários guardiões do centro das torres gêmeas foram encarregados de ter vários meses identificados Réus por abuso sexual em crianças com outros detentos antes de deixá-los irem para tabaco sem intervir. Um dos “ponteiros” Assim assaltado morreu das suítes de suas feridas.

6. Uma cidade fronteiriça de Los Angeles resolveu (ou em qualquer caso consideravelmente reduzida) o problema espinhoso do transporte de detentos, construindo seu tribunal criminal em razão de sua casa principal.

7. Estes dados são extraídos de uma nota administrativa do Capitão David Betack endereçado a seus supervisores, obtidos do Bureau de Los Angeles do Xerife, sob a Lei de Liberdade de Informação. Em novembro de 1996, o Condado de Cook (Chicago) concordou em pagar US $ 5,85 milhões em compensação por uma reclamação coletiva apresentada em nome de 65.000 prisioneiros retinha arbitrariamente pelo menos dez horas após sua data de lançamento legal. US $ 9,85 milhões alcançados No processo de prisão “, Chicago Sun Times, 27 de novembro de 1996).

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