O Micheline escala dolorosamente o Cordillera dos Andes; Duas horas para viajar 65 quilômetros. Eu sou privilegiado. Os trabalhadores, eles tomam o trem normal, o da empresa: seis horas de viagem. Até lá, a 2.500 metros, é uma rocha nua, ocre, esmagada de sol. Não é uma árvore, não uma planta, nem mesmo um pássaro. Tal nas caixas de fósforos, as casas se apegam a ele, assim como nas montanhas. As ruas, na forma de escadas, estão vazias de carros. Seis mil habitantes no total. Assim vem ao visitante a pequena cidade estranha que está na entrada de El Teniente, a maior mina de cobre subterrânea do mundo, o Chile. Eu passei recentemente um dia inteiro e descendo os degraus. Infernal.

Em três anos, a pequena cidade não existirá mais. Na parte inferior, ao pé da Cordilheira, a empresa já construiu por um ano, isto é, dos acordos sobre a “peliência” de cobre, 700 das 3.800 casas para menores. Quando a nova cidade estará pronta, os trabalhadores poderão ir a El Teniente, todos os dias, em quarenta minutos, por ônibus especiais. Eles não precisarão mais viver nas portas da mina. Progresso considerável. Por enquanto, o El Teniente continua como é. Aberto em 1904, a mina usa equipamentos que datam de 1924. Oitocentos quilômetros de galerias afundam nas montanhas. Para evacuar o minério, cavamos os buracos verticais de 300 metros de profundidade. Pouco a pouco, o cordillera entra em colapso suavemente. Condições de trabalho muito dolorosas, menores recebem 30 escudos por dia (20 francos), dobrar os trabalhadores chilenos em geral. Eles têm direito a dois dias de descanso todos os meses e vinte e cinco dias de férias no ano. Habitação, água, gás, eletricidade, cuidados médicos: tudo é gratis. Um quarto para oito singles; Um apartamento de três quartos, com W.-C. e banhos coletivos, para cada família.

um teniente, os menores são mais bem pagos do que (…)

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