Uma equipe CRNL descobriu que o grito de medo dos ratos teve um impacto em sua atividade cerebral. Qual é o interesse desse mecanismo? A observação de ondas cerebrais em áreas de medo sugere uma nova hipótese: e se a memória do evento foi fortalecida?

Às vezes, buscando testar uma hipótese, os cientistas fazem descobertas inesperadas. Isso é o que aconteceu com Maryne Dupin, a equipe de memória codificadora e olfativa no centro de pesquisa de neurociência de Lyon, como ela tinha uma experiência com ratos para entender como o cérebro codifica o tempo de passagem. O dispositivo imaginado com sua equipe consiste em espalhar um odor por um curto período de tempo antes de enviar roedores para um choque elétrico. Ao mesmo tempo, o pesquisador observa a atividade da parte cerebral associada à formação da memória do medo. O objetivo? Veja se os ratos registram a duração do cheiro antes do choque, o que equivale a estudar a formação de uma memória temporal.

O grito primeiro serve para os animais para alertar seus pares ou para ligar usando

É durante esta experiência que Maryne observa um fenômeno imprevisto. Sob o efeito do medo, os roedores adotam um comportamento particular: eles começam a produzir ultra-som (a 22 kHz), respirando mais lentamente, e sua atividade cerebral muda. Qual é a função desse choro e pergunte aos pesquisadores? “No começo, não tínhamos hipótese para explicar o impacto das vocalizações na atividade cerebral, reconhece Maryne. Primeiro pensamos em um efeito sobre o circuito da dor, com referência a uma experiência no homem que consiste em pedir aos participantes para mergulhar a mão no gelo água e mostrando que, quando eles foram autorizados a gritar, a resistência à dor aumentou. “

Embora não seja sua pergunta inicial, o pesquisador então quer esclarecer os links entre medo, ultra-som, respiração e atividade cerebral. . “As vocalizações são geralmente estudadas como meio de comunicação entre os animais: o impacto na atividade cerebral é frequentemente analisado no cérebro do congenère, explique (leia a caixa). A originalidade do nosso estudo é ver o impacto da emissão de ultra-som. No cérebro do rato em si, em um circuito envolvido na formação da memória do medo. “

Vamos voltar para a experiência original. Os ratos estão experimentando choque elétrico logo depois de sentir um cheiro. Eles aprendem assim a associar o odor a choque. Quando eles são expostos novamente ao cheiro, eles se enrolam em si mesmos e não se movem mais. É nessa posição, chamado de congelamento, que eles emitem um ultra-som. “Respiração então vai de 4 Hz a 1 Hz”, detalhe Maryne. Um fenômeno normal: “Quando estamos com medo, tendemos a cortar nossa respiração. Para ratos, o fluxo de ar é quase zero: quase apnéia.”

grito Quando teremos medo de manter uma memória mais brilhante do evento de gatilho

Mas o efeito do medo não pare por aí. Também modifica a atividade cerebral do rato. O ritmo das ondas cerebrais pode sincronizar com a taxa respiratória: é o fenômeno do treinamento. “Na literatura, os estudos mostram que as variações respiratórias podem levar a áreas cerebrais”. O ouro das áreas cerebrais sincronizadas entre eles é mais capaz de trocar informações. “Para promover uma boa comunicação, as áreas devem ser paradas no mesmo ritmo, explica Maryne. Um pouco como um condutor com seus músicos. A respiração desempenharia esse papel”. Isso se aplica ao rato: “Por exemplo, quando ele respira para 4 Hz, encontramos este ritmo em áreas olfativas. Parece lógico, já que a respiração passa pelo nariz. Mas esse ritmo também está presente em outras áreas. Distinto do Olfação “Em particular, as áreas associadas à memória do medo: a amígdala, localizada em direção ao centro do cérebro, e o córtex pré-frontal, colocado na frente do crânio. Na posição de congelamento, a 4 Hz, as ondas cerebrais são acopladas à respiração. Com vocalização, a respiração vai para 1 Hz e as ondas são desacopladas. “O fluxo de ar é tão baixo que os receptores do nariz não estão mais ativados: seria a causa do desacoplamento.”

Quais são as conseqüências do desacoplamento ao transmitir ultra-som? A equipe ainda está no palco de hipóteses. Os ritmos cerebrais da amiga e do córtex pré-frontal poderiam, segundo ela, dessincronizar a respiração para se comunicar de forma diferente, possivelmente ao acoplamento com outras partes do cérebro. Se a respiração não tiver mais o papel do “líder da Orchestra”, que recupera essa função?Para que finalidade é essa nova sincronização? “Talvez para atuar no circuito da dor ou para reforçar a memória”, sugere Maryne.

Para o momento, a equipe explora a faixa de reforço. Um resultado experimental vai nessa direção. Quando os ratos são expostos novamente ao odor 24 horas depois, desta vez sem choque, eles começam na posição de congelamento. Aqueles que emitiram mais ultra-som mantêm essa posição mais longa do que outros. “A porcentagem de congelamento é correlacionada com o número de ultra-som emitido durante a embalagem”, resumir Maryne. No entanto, isso não é uma prova: “para testar, seria necessário inibir a emissão de ultrassonografia e ver o impacto na aprendizagem do choque de odor de associação”. Se os resultados fossem convincentes, isso significaria que gritar quando você tem medo de ajudar a manter uma memória mais brilhante do evento do gatilho. Negócios a seguir …

o medo de acordo com Darwin

medo de acordo com Darwin O medo é talvez emoção o mais velho que existe. Em 1872 já, Darwin, pai da teoria da evolução, supunhou que o medo era o resultado de uma adaptação. De fato, fornece benefícios importantes. Ela prepara animais em combate ou vazamento, especialmente graças à secreção da adrenalina, o hormônio do medo. Assim, a frequência cardíaca acelera, a digestão diminui, o sangue flui para os músculos. O corpo está pronto para a ação, que irá ajudá-lo a sobreviver.

no cérebro, o medo é desencadeado pela tonsil, um núcleo par (um por hemisfério) de matéria cinzenta em forma de amêndoa que ativa em caso de perigo. Uma simples palavra ameaçadora, como “assassinato”, ou uma imagem de um rosto assustado, pode ser suficiente para estimulá-lo. Esta função da amígdala para induzir o medo foi estudada graças a um paciente, chamado paciente e tornou-se famoso. Essa mulher, precisamente a amígdala está inoperante, não sabe (ou quase) medo, sem que ele seja de mãos.

como medo, o grito desempenhou um papel na evolução. Ele serve animais para alertar seus pares ou pedir ajuda e pode até surpreender ou intimidar um predador. Mas o grito também assusta os congêneres: graças à sua modulação única, diferente da palavra ou canto, um grito humano pode ativar a amiga em outras pessoas. Além disso, o grito também tornaria possível superar melhor a dor. Ele tem outros ativos? Resta ser determinado …

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