Madame St-Clair, Rainha de Harlem, de Raphaël Confiante, Mercure de France, 336 p., 19,50 €.

o clube de algodão, a 142nd rua e a Lenox Avenue em Harlem, Nova York, por volta de 1927.

o clube de algodão, a 142nd Street e Lenox Avenue em Harlem, Nova York, por volta de 1927. Hulton Archive / Getty Images

A heroína deste novo livro detalha na galeria de personagens que preencham a “comédia crioula” de Raphaël confiante. Começou há cerca de um quarto de século, este projeto literário, que consiste em traduzir de forma romântica a trajetória histórica do povo de Martiniquais, desde a abolição da escravidão, em 1848, até o presente dia, sempre concedeu um lugar amplo para o experiência coletiva. Da emigração de trabalhadores da Índia do Sul, em meados do século XIX, no Panse du Chacal (Mercury de France, 2004), para os Martiniquais ido lutar pela França nas trincheiras (o Creole Batalhão, Mercure de France, 2013 ), esses romances são alimentados pela história oficial e memória popular.

Mas desta vez, é um “individualista forçado, certo de si e seu destino”, que entra na comédia crioula. Um martiniqueose emigrou para os Estados Unidos para se tornar a rainha da loteria clandestina no Harlem da década de 1920. E não é nem nos arquivos locais nem após seus traços no tribunal de pão de frutas, distrito de Fort-de-France, onde nasceu, que Raphaël confiante descobriu o curso fora do Stéfanie St-Clair Storphanie (1886-1969).

Al Capone, Lucky Luciano, Meyer Lansky, Stéphanie St-Clair

Esta reunião é devido à maior chance. No começo, há um email enviado em setembro de 2012 por um amigo jornalista para o escritor, referindo-se a um artigo americano evocando a figura dessa mulher gangster. “O artigo olhou todo o que é mais sério, explica aos” livros “Raphaël confiante, mas achei que era um falso”: esse destino pareceu-lhe “improvável”. Pouco depois, a veracidade desta história é confirmada quando vê o peluto Modelo, realizado em 1997 por Bill Duke, da qual Stéphanie St-Clair é um dos personagens, realizado por Cicely Tyson. Atordoado, o escritor faz pesquisa e descobre que essa mulher enfrentou a União do Crime. Seu nome aparece nos dicionários da máfia ao lado dos de Al Capone, Lucky Luciano ou Meyer Lansky.

Aqui está Raphael Confiante Ferré, apaixonado por esta história que levanta tantas perguntas: “Como um jovem martiniquay de 26 anos de idade, extração popular, um negro sem centavo e mal educado decide deixar sua ilha no início do século 20, para ir para a França, onde permanece um ano antes de imigrar para os Estados Unidos, país onde viverá toda a sua vida , para não mencionar uma palavra traidora de inglês?, ele se pergunta. Como ela conseguiu amar o peão para as várias máfias irlandesas, italianas, judaicas e negras queria aproveitar o negócio suculento da loteria clandestina de Harlem? Entrada em A vida de Raphael confiante, a “lady gangster” viverá por dois anos e meio.

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