Conor Walsh, pesquisador da Universidade de Harvard, em Boston, recebeu recentemente o prêmio Rolex com empreendedorismo, por seu exoesqueleto para ajudar as pessoas acidente vascular cerebral (AVC) a notar.

Todos os anos, cerca de quinze milhões de pessoas são atingidas por um derrame (acidente vascular cerebral) em todo o mundo. Entre eles, cinco milhões conseguem notar, mas o processo pode ser particularmente lento, doloroso e caro. É para ajudar esses pacientes do que um engenheiro biomédico, Conor Walsh, imaginou um sistema inteiramente inovador.

Isto é sob a forma de um exoesqueleto flexível cuja finalidade é facilitar o reimpreitador da marcha. Para projetá-lo, o pesquisador da Universidade de Harvard de Boston nos Estados Unidos apelou vários números profissionais, como engenheiros, cientistas computacionais, médicos ou especialistas em roupas.

Todos esses especialistas ajudaram a desenvolver o que ele descreve como uma combinação têxtil projetada em vários módulos com materiais flexíveis e leves.

Assista os movimentos da etapa

Um tipo de cinto é anexado ao tamanho e tem baterias que alimentam um motor para gerar energia. Isto é então transmitido através de cabos até a parte a jusante ajustada ao bezerro. Desta forma, o equipamento consegue apoiar e ajudar os movimentos do paciente associados a caminhar ao longo de seu período de reabilitação.

Em vez de restringir os movimentos, o sistema os acompanha. “O conjunto é projetado para ter um peso limitado e fornecer apenas a quantidade de assistência necessária para apoiar o mercado, respeitando sua dinâmica natural”, diz Conor Walsh.

A combinação não entra em ação somente quando necessário. Sua operação é controlada e guiada por uma série de movimentos de última geração. O dispositivo foi testado com sucesso em uma dúzia de pessoas.

Os voluntários foram selecionados de pacientes com dificuldade a pé após o derrame. “Em geral, essas pessoas têm uma perna que funciona melhor do que a outra. Com nosso exoesqueleto, eles recuperam uma melhor simetria entre suas duas pernas”, garantem o pesquisador.

Reabilitação e vida diária

“No geral, nosso exoesqueleto deve permitir que as pessoas envolvidas se movam mais e mais”, resumem Conor Walsh. Além de vítimas de acidente vascular cerebral, também poderia ajudar os pacientes com doença de Parkinson ou esclerose múltipla, duas doenças muito desativadas diariamente.

Para o momento, o dispositivo foi imaginado para uso médico, no contexto de programas de reabilitação. No entanto, se isso prova que poderia eventualmente ser adaptado à vida cotidiana. “Gostaríamos que fosse tão conveniente e fácil de colocar calças”, diz o cientista.

Conor Walsh e seu plano de equipe para comercializar uma primeira versão da combinação dentro de três anos.

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