Madame St-Clair, Queen of Harlem, de Raphaël Confiado, Mercure de France, 336 p., 19,50 €.

The Cotton Club, 142nd Street y Lenox Avenue en Harlem, Nueva York, alrededor de 1927. The Cotton Club, 142nd Street y Lenox Avenue en Harlem, Nueva York, alrededor de 1927. Hulton Archive / Getty Images

La heroína de este nuevo libro detona en la galería de caracteres que llama La «comedia criolla» de Raphaël confiada. Comenzó un cuarto de siglo, este proyecto literario, que consiste en traducir de manera romántica la trayectoria histórica del pueblo de Martinica, desde la abolición de la esclavitud, en 1848, hasta la actualidad, siempre ha otorgado un lugar amplio para el Experiencia colectiva. De la emigración de los trabajadores del sur de la India, a mediados del siglo XIX, en la Panda Passe du Chacal (Mercury de France, 2004), a los Martiniquais se fueron a luchar por Francia en las trincheras (el batallón criollo, Mercure de France, 2013 ), estas novelas se alimentan de historia oficial y memoria popular.

Pero esta vez, es un «individualista forzado, seguro de sí misma y su destino», quien ingresa a la comedia criolla. Una Martiniquisa emigró a los Estados Unidos para convertirse en la reina de la lotería clandestina en el Harlem de la década de 1920. Y no es ni en los archivos locales ni después de sus rastros en la cancha de pan de frutas, el distrito de Fort-de France, donde nació, que Raphaël confidente descubrió el curso fuera del estándar Stéphanie St-Clair (1886-1969).

Al Capone, Lucky Luciano, Meyer Lansky, Stéphanie St-Clair

Esta reunión se debe a la mayor oportunidad. Al principio, hay un correo electrónico enviado en septiembre de 2012 por un amigo periodista al escritor, refiriéndose a un artículo estadounidense que evoca la figura de esta mujer gángster. «El artículo parecía todo lo que es más serio, explica a los» libros «, Raphaël confiaba, pero pensé que era un falso»: Este destino le parecía imprograbable «. Poco después, la veracidad de esta historia se confirma cuando ve la película Hoodlum, realizada en 1997 por Bill Duke, de la cual Stéphanie St-Clair es uno de los personajes, realizado por Cicely Tyson. Aturdido, el escritor investiga y descubre que esta mujer enfrentó la unión del crimen. Su nombre aparece en los diccionarios de la mafia junto a los de Al Capone, Lucky Luciano o Meyer Lansky.

Aquí está Raphael Confident Ferré, apasionado por esta historia que plantea tantas preguntas: «Cómo una joven Martiniquisa de 26 años, extracción popular, una negra sin centavo y apenas educados decide salir de su isla a principios del siglo XX, para ir a Francia, donde permanece un año antes de emigrar a Estados Unidos, país donde vivirá toda su vida. ¿No mencionar a una palabra traidora de inglés?, se pregunta. ¿Cómo se logró amar a la peña a las diversas mafias irlandesas, italianas, judías y negras que querían aprovechar el jugoso negocio de la lotería clandestina de Harlem? «Entrada como rota en el La vida de Raphael confiada, la «Lady Gangster» lo vivirá durante dos años y medio.

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